Песок, как и большинство сыпучих строительных материалов - щебень , глина, грунт, отсев и пр. - измеряется не в весовых категориях, а в объемных. Так как масштабы строительства обычно требуют больших объемов, то за единицу принимают один кубометр. Даже если заказанный песок доставляют насыпью на грузовом автотранспорте, то учитывается объемная вместимость кузова, при условии, что тоннаж автомобиля тоже известен. А сколько весит кубометр песка? Всегда ли показатель веса будет одинаковым?
Если разделить вес кубометра песка на его объем, то получится еще один важный показатель – плотность, измеряемая в тоннах или килограммах на куб. Это так называемая средняя плотность, которую легко вычислить вышеописанным способом, а существует еще и удельная плотность, определяемая в лабораторных условиях. Когда речь идет о сыпучих материалах, имеет место такой показатель, как насыпная плотность, значение которой может быть почти вдвое меньше по сравнению с истинной (действительной) плотностью. Например, при плотности 2650 кг на кубометр речного песка, его насыпная плотность около 1230 кг/м3. Такие различия в значениях возникают из-за того, что насыпная плотность учитывает объем воздуха, неизбежно образующегося в межзерновом пространстве в процессе насыпания.
Понятно, что это довольно широкий разброс, и более точные цифры можно получить, лишь имея остальные необходимые показатели. Для этого нужно знать плотность песка, его химический состав (основная горная порода, наличие примесей и их природа), модульность зерен, уровень однородности, коэффициент фильтрации, степень влажности, значение лещадности (процентный состав геометрически нестандартных зерен в кубическом метре материала).
Масса кубометра увлажненного песка всегда больше, чем сухого, и разница в весе зависит от степени увлажненности, плотности и прочих вышеперечисленных факторов. Согласно нормативам ГОСТ, средняя масса одного кубометра песка должна находиться в пределах 1300-1600 кг. Нижнее значение соответствует кубометру отборного чистого сухого песка, без примесей. Такой песок обычно стоит дороже, так как прошел одну или более стадий процесса обогащения.
Возвращаясь к расчету веса песка, привезенного грузовым автомобилем, понятно, что исходя из значений плотности материала и его объема в кубометрах, вес теперь несложно определить путем умножения этих двух показателей. Опытные люди советуют также учитывать незначительные потери песка при отгрузке и транспортировке.