Песок как средство тушения пожара

Огонь хорош в качестве помощника человека в его мирной деятельности. Когда огонь становится противником – его следует укрощать. Речь идет, прежде всего, о пожарах, которые периодически возникают вследствие разных причин, причиняя немалый ущерб – и физический, и материальный. Люди борются с пожарами с тех пор, как огонь вошел в их жизнь. Даже научившись им пользоваться, человечество не в силах избежать ошибок и случайностей, вызывающих огненную стихию. А раз так, нужно искать и находить надежные средства пожаротушения.
Огонь огню рознь, и характер пожара зависит от множества факторов: что горит, каков очаг пожара, есть ли ветер, находятся ли поблизости огнеопасные вещества и т.д. Некоторые виды пожаров можно локализовать с помощью воды, какие-то требуют применения специальных пенных или иных средств, входящих в арсенал пожарных служб. Одним из давно применяемых и довольно действенных средств считается обыкновенный строительный песок.
Особенно эффективно использование песка на ранних стадиях появления огня. Являясь негорючим сыпучим материалом и обладая при этом достаточной массой, песок покрывает большие площади горящей поверхности, закрывая доступ кислороду и выделению горючих газов. Кроме того, слой песка препятствует распространению огня, прибивая его своей тяжестью. Высокая гигроскопичность песка способствует быстрой впитываемости легковоспламеняющихся жидкостей.
Для пожаротушения можно использовать как сухой, так и влажный песок. Преимущество сухого в том, что его легче рассеивать по поверхности, а самое главное – он безопасен при контакте с находящимися под напряжением предметами. Плюс влажного песка в его большей тяжести и эффективности, а минус в высокой электропроводимости. И конечно, ни сухой, ни влажный песок для тушения огня не должны содержать горючие примеси.
В качестве одного из обязательных средств противопожарной защиты (наряду с огнетушителями, пожарными кранами и прочими системами) на предприятиях и в других местах скопления людей должны присутствовать емкости с песком (металлические ведра и ящики).
Можно ли вместо песка при пожаротушении использовать ПГС или отсев? В принципе, можно, так как главная задача – забросать очаг возгорания плотным слоем негорючего материала. Однако ПГС, особенно с преобладанием крупного гравия, может не обеспечить надлежащую плотность слоя, а гранитный или гравийный отсев найти сложнее, да они и дороже. Кроме того, эти материалы хуже впитывают жидкости. Поэтому песок остается лучшей и наиболее дешевой альтернативой из твердых сыпучих противопожарных средств.