Свойства и особенности песка

Почему песок столь востребован практически в любой области человеческой активности, включая строительство, науку, медицину и любую хозяйственную деятельность? Наверное потому, что это природное сыпучее вещество встречается повсеместно и потому, что свойства, которые ему присущи, делают его полезным, ценным и, в силу доступности, недорогим материалом.
Что мы знаем о песке? То, что он: сыпучий, мелкозернистый, в основном однородный, не имеющий запаха, гигроскопичный, состоящий из песчинок разной формы (от неправильной до округлой в зависимости от происхождения).
Еще одним важным свойством песка можно назвать невозможность сжатия или несжимаемость. Здесь важно не путать это понятие с усадкой (естественной или вследствие трамбовки). Если предел уплотнения песочной массы достигнут, то сверх этого предела материал не сжимается, что позволяет использовать песок в качестве несущего слоя под плитку или другие напольные основания, а также для сооружения песчаных свай.
Свойство повышенной сыпучести сухого песка или отсутствия сцепления между песчинками существует параллельно со свойством мокрого песка хорошо удерживать заданную форму. Пленки воды довольно прочно склеивают мелкие зерна песка между собой, а при испарении влаги сила сцепления снова ослабевает. Однако пылеватые и особенно глинистые примеси скрепляют материал более основательно.
Средне- и крупнозернистый песок обладают отличной водопроницаемостью, что позволяет использовать его в дренажных системах и фильтрах различной конструкции. Частично задерживать воду может только мелкозернистый песок, плотно слежавшийся или утрамбованный.
Удивительным свойством сухого песка является его равномерная высыпаемость сквозь заданное отверстие. Речь идет, конечно, об однородном по зернистости песке. Используемый здесь принцип прохождения материала через конус воронки применяется и в песочных часах, существующих уже не одно столетие. Следует сказать, что другие сыпучие вещества, среди которых ПГС, или гранитный (гравийный) отсев, или, например, сухая глина - таким свойством не обладают, так как коэффициент сцепления их частиц гораздо выше.
Кстати, эта же равномерная высыпаемость лежит в основе одного из арт-направлений – пескографики, когда с помощью струящегося разноцветного или однотонного мелкозернистого песка художники создают завораживающие картины на стекле.